Identifican nuevas especies que habitan el particular ecosistema de la Reserva Nacional La Chimba

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Distintas especies en riesgo de extinci√≥n y un total de cuatro nuevas, a√ļn no descritas para la ciencia, fueron identificadas en la Reserva Nacional La Chimba, ubicada a 15 kil√≥metros al norte de la ciudad de Antofagasta. Se trata principalmente de ar√°cnidos, entre los cuales hay dos especies de escorpiones de la familia Bothriuridae; un sol√≠fugo de la familia Ammotrechidae y una ara√Īa de la familia Filistatidae.

El descubrimiento fue realizado en el marco de un completo estudio realizado en el área, que incluye el trabajo de un equipo científico multidisciplinario, el que realizó distintos catastros sobre la biodiversidad existente en el lugar.

La iniciativa forma parte del ‚ÄúPlan de Recuperaci√≥n Reserva Nacional La Chimba: Acercando la comunidad antofagastina a su patrimonio natural‚ÄĚ, materializado a trav√©s del Fondo de Innovaci√≥n para la Competitividad Regional (FIC-R), y que ejecuta la Universidad Cat√≥lica del Norte (UCN), a trav√©s de su Vicerrector√≠a de Investigaci√≥n y Desarrollo Tecnol√≥gico (VRIDT), con la colaboraci√≥n de la Corporaci√≥n Nacional Forestal (Conaf).

El entom√≥logo de la U. de La Serena, Jaime Pizarro-Araya, quien participa en el proyecto desarrollando un catastro de artr√≥podos terrestres, indic√≥ que en el lugar se colect√≥ un total de 2.852 individuos a partir del cual se identificaron 186 especies, 85 familias y 18 √≥rdenes agrupados en las clases Insecta, Arachnida y Crustacea. ‚ÄúLos insectos (Insecta) fueron el grupo mejor representado con 123 especies, 56 familias y 11 √≥rdenes; por su parte los ar√°cnidos (Arachnida) estuvieron representados por 61 especies, 27 familias y cinco √≥rdenes; y los crust√°ceos (Crustacea) estuvieron representados s√≥lo por dos especies, dos familias y dos √≥rdenes‚ÄĚ.

Agregó que los órdenes mejor representados para Insecta fueron Diptera (33 especies, siete familias), Hymenoptera (32 especies, 13 familias), Coleoptera (18 especies, 11 familias) y Lepidoptera (18 especies, ocho familias). Para Arachnida los órdenes de mayor riqueza taxonómica fueron Araneae (29 especies, 17 familias) y Acari (25 especies, cinco familias).

L√ćQUENES Y FLORA

A lo anterior, se agreg√≥ el trabajo sobre l√≠quenes realizado en el lugar por el integrante del equipo de investigaci√≥n y liquen√≥logo de la UMCE, Reinaldo Vargas. ‚ÄúTenemos una riqueza que es cercana a las 40 especies, con una gran proporci√≥n de especies end√©micas para la costa del centro y centro norte de Chile, aunque es lejos de ser el resultado de un inventario exhaustivo de todas las condiciones ambientales de la Reserva. A la fecha existe potencialmente una especie nueva que debe ser confirmada probablemente con la ayuda de herramientas moleculares, pero abre una interesante ventana sobre lo que a√ļn se puede descubrir en una peque√Īa Reserva tan cercana a una zona urbana‚ÄĚ, explic√≥.

Otra arista del trabajo, consider√≥ la cartograf√≠a y catastro de la flora existente en la Reserva, con el fin de estudiar la condici√≥n actual de la vegetaci√≥n nativa del sector. En esta √°rea, resalta el aporte del experto en flora nacional, bot√°nico U. de Chile y gerente t√©cnico BIOTA, Luis Fa√ļndez, quien indic√≥ que el trabajo permite definir con mayor precisi√≥n las entidades que realmente se encuentran en el √°rea.

‚ÄúDe las especies verificadas, destacan las cact√°ceas Pyrrhocactus reconditus y Eriosyce rodentiophila, ambas registradas, cada una, en un solo punto hasta la fecha, debi√©ndose poner atenci√≥n en ellas, intentando aumentar los registros y monitorear su estado, constituy√©ndose en indicadores del estado general de la flora local.¬† Dentro de las especies que no fueron detectadas por los estudios realizados por el presente proyecto, de las cuales existen registros confiables en herbarios p√ļblicos y que no se ten√≠a noticias de su presencia en la Reserva, destacan Atriplex taltalensis, especie clasificada en su estado de conservaci√≥n como ‚Äúen peligro‚ÄĚ (EN) y Calceolaria rinconada, entidad end√©mica de los oasis de niebla de Antofagasta (quebrada El Rinc√≥n en Paposo).¬† En total, estas especies que se citan por primera vez para la RNLCh, alcanzan a¬†46 entidades¬†en comparaci√≥n a lo informado por el Plan de Manejo CONAF (1995), considerando tanto las especies registradas en nuestro trabajo de terreno, como la revisi√≥n de registros de herbarios y otras fuentes actualizadas; se confirma la presencia de¬†47 especies citadas previamente y se eliminan¬†85¬†nombres citados incompleta o equ√≠vocamente‚ÄĚ, resalt√≥.

En este estudio fue interesante constatar en terreno el n√ļmero de especies presentes en el √°rea silvestre protegida, y adem√°s se hizo un an√°lisis cr√≠tico de registros de flora del lugar de distintos herbarios y museos, que permiti√≥ conocer con mayor exactitud la flora del lugar, descartando tambi√©n algunas especies que probablemente no estaban bien catalogadas.

APORTE

El director del proyecto, Mauricio Mora, indic√≥ que los distintos estudios desarrollados ‚Äúcontribuyen a actualizar y profundizar el conocimiento que se posee respecto a la biodiversidad de la Reserva, lo que permite conocer la riqueza de especies del sector y por ejemplo, saber cu√°ntas de ellas se encuentran en riesgo de extinci√≥n‚ÄĚ. En este contexto, puso de relieve que el proyecto entrega valiosa informaci√≥n sobre la flora y fauna local, y contribuye a su conservaci√≥n, mediante la educaci√≥n ambiental y el fomento al turismo responsable. ‚ÄúEs un proyecto que busca la protecci√≥n, educaci√≥n, limpieza y conservaci√≥n de un entorno natural √ļnico en el pa√≠s‚ÄĚ, especific√≥.

Puso de relieve que la iniciativa actualiza y confirma la presencia de especies, y favorece la protecci√≥n adecuada del sector, resguardando la biodiversidad nativa. A la fecha, se ha podido confirmar la presencia de 9 especies catalogadas en riesgo de extinci√≥n por el Ministerio del Medio Ambiente, no obstante, la gran mayor√≠a de especies registradas no han sido a√ļn evaluadas respecto a su estado de conservaci√≥n. ‚ÄúLa presencia de numerosas especies amenazadas en la Reserva da cuenta de la importancia de esta √°rea silvestre protegida como refugio vital para la supervivencia de especies nativas y end√©micas de nuestro Desierto Costero, y por ende la importancia de resguardar efectivamente este fr√°gil ecosistema‚ÄĚ indic√≥ Mora.

Los catastros también contaron con la participación a distancia de Jorge Mella, reconocido herpetólogo que ayudó a confirmar a la fecha siete especies de reptiles. Asimismo, se valoró el apoyo de Ivo Tejeda, director de la Red de Observadores de Aves, quien ayudó a desarrollar un catastro bibliográfico mediante revisión de literatura actualizada y el apoyo de la plataforma de ciencia ciudadana eBird.org, con objeto de actualizar los registros de aves conocidos para la Reserva Nacional La Chimba, llegando a un total de 32 especies de aves con presencia en el lugar.

Mauricio Mora explic√≥ que durante el presente a√Īo se continuar√° avanzando en trabajos de investigaci√≥n, fomento al turismo responsable y educaci√≥n ambiental. Quienes quieran conocer m√°s sobre el proyecto pueden visitar el sitio web:¬†www.recuperemoslachimba.cl

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