Catalina Velasco Charpentier la joven promesa National Geographic

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Catalina Velasco Charpentier (27), candidata a doctora en Ciencias Antárticas y Subantárticas de la Universidad de Magallanes y directora regional de la Fundación Mar y Ciencia en Magallanes emprende su viaje a los cuarteles generales de la National Geographic Society, en Washington DC, Estados Unidos.

Velasco se adjudicó una beca para integrar un programa de liderazgo orientado a jóvenes investigadores en sus primeros años de carrera (Early Career Leadership Program), convocatoria global de National Geographic que anualmente selecciona a 20 afortunados jóvenes. Catalina es la única representante nacional y, sin duda, será un paso importante para esta joven promesa de la investigación marina austral y de la comunicación pública de la ciencia.

Catalina es una apasionada investigadora, fotógrafa submarina y divulgadora científica, perfil que la llevó a convertirse en exploradora National Geographic. Esto le abrió las puertas al mundo, primero a una especialización en fotografía submarina que realizó en Tailandia, y ahora a un acompañamiento de un año completo que le permitirá gestionar sus habilidades como científica y divulgadora para fortalecer su vocación de investigar e inspirar a otros.

Durante una semana —gastos cubiertos por National Geographic— los 20 seleccionados a nivel global, 4 por continente, compartirán una intensa agenda que incluye presentar sus propuestas, conocer e interactuar con sus tutores y entre ellos. Sobre lo que se viene, Catalina responde:

¿Cuál fue tu propuesta para NatGeo?

“Expliqué que mi gran meta es convertirme en ‘la voz’ del océano Austral de Chile, ser capaz de inspirar a las personas para que puedan ser agentes de cambio, que conozcan y entiendan la importancia de tener un océano sano, que se sientan parte de él. Quiero ser capaz no solo de hacer ciencias del mar de calidad en el extremo sur, también de comunicar la ciencia de una forma efectiva, entregando herramientas a la comunidad para que se empodere y pueda tomar decisiones informadas con respecto al uso y cuidado de los ecosistemas marinos, y así contribuir a su conservación”, dijo.

¿Qué esperas de la primera semana del programa de líderes?

“Esta instancia dura un año y en esta primera semana de orientación espero que podamos conocer bien la hoja de ruta de los próximos meses. Estoy entusiasmada con conocer a nuestros tutores y al resto del grupo”, respondió.

¿Quiénes participarán de este programa?

“El resto del grupo lo integran conservacionistas, investigadores, documentalistas, u otras disciplinas. Son personas jóvenes de diversas partes del mundo, como Estados Unidos, Kenya, Galápagos, Colombia, Italia, Filipinas, Costa Rica, Brasil, India. Para mí es un tremendo honor, gratitud y también expectación ser la única chilena seleccionada”, detalló.

Fundación Mar y Ciencia

Nace el 2017 en Valparaíso con la misión de generar conocimiento y promover la divulgación del patrimonio submarino de Chile, a través de programas de divulgación científica y educación oceánica que respalden su conservación. En estos primeros años de ejercicio, la fundación ha asumido el desafío de aprender a formular proyectos, coordinar grupos de trabajo, y principalmente motivar personas para que sigan su causa. Este entrenamiento de liderazgo para la directora de la fundación en la región de Magallanes y la Antártica Chilena será muy positivo para la misión de Mar y Ciencia. /Foto: Eduardo Sorense

 

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